Au Bonheur des Dames by Emile Zola

By Emile Zola

Via appeal, force, and diligent attempt Octave Mouret has turn into the director of 1 of the best new department shops in Paris, Au Bonheur des Dames. Supremely conscious of the facility of his place, Mouret seeks to take advantage of the will that his luxuriantly displayed item arouses within the women who store, and the aspirations of the younger woman assistants he employs. Charting the beginnings of the capitalist economic system and bourgeois society, Zola captures in lavish element the grasping shoppers and gossiping employees, and the obsession with snapshot, style, and gratification that used to be a phenomenon of nineteenth-century French patron society. Of all Zola's novels, this can be the single with the main relevance for our personal time.

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Elle, chétive pour ses vingt ans, l’air pauvre, portait un léger paquet ; tandis que, de l’autre côté, le petit frère, âgé de cinq ans, se pendait à son bras, et que, derrière son épaule, le grand frère, dont les seize ans superbes florissaient, était debout, les mains ballantes. – Ah bien ! reprit-elle après un silence, en voilà un magasin ! C’était, à l’encoignure de la rue de la Michodière et de la rue Neuve-Saint-Augustin, un magasin de nouveautés dont les étalages éclataient en notes vives, dans la douce et pâle journée d’octobre.

Il y a de son sang sous les pierres de la maison. Au travers des murs, elle désignait le grand magasin de sa main pâle et tremblante. Denise, qui écoutait comme on écoute un conte de fées, eut un léger frisson. La peur qu’il y avait, depuis le matin, au fond de la tentation exercée sur elle, venait peut-être du sang de cette femme, qu’elle croyait voir maintenant dans le mortier rouge du sous-sol. – On dirait que ça lui porte bonheur, ajouta Mme Baudu, sans nommer Mouret. Mais le drapier haussait les épaules, dédaigneux de ces fables de nourrice.

Enfin, le drapier fit un effort, se détourna pour s’arracher au spectacle de la vente d’en face. – Eh bien ! reprit-il, voyons chez Vinçard. Les places sont courues, demain il ne serait plus temps peut-être. Mais, avant de sortir, il donna l’ordre au second commis d’aller à la gare prendre la malle de Denise. De son côté, Mme Baudu, à laquelle la jeune fille confiait Pépé, décida qu’elle profiterait d’un moment, pour mener le petit rue des Orties, chez Mme Gras, afin de causer et de s’entendre.

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